Según las Naciones Unidas, la semana pasada la población mundial alcanzó los 7.000 MM, esta vez no buscaron al niño número 7.000 MM, dado que la anterior vez, fallaron por un par de años al dar la cifra de 6.000 MM. Si bien el número es enorme, según las estadísticas, marca una nueva tendencia en el crecimiento poblacional del planeta.

Según las cifras de NU, el crecimiento está desacelerando. El pico habría sido alcanzado en los 1950 a pesar de que entonces la tasa de mortalidad era mucho más alta que la actual.

Un millardo más: Se estima que la población mundial alcanzó los 1.000 MM en el año 1804, el segundo millardo llegó 123 años más tarde en 1927. El tercer millardo llegó apenas 33 años más tarde en 1960, sólo 14 años más adelante llegamos a los 4 millardos en 1974; trece años después, en 1987 llegamos a 5 millardos; 12 años después en 1999 éramos 6 millardos; ahora, otros 12 años después somos 7 millardos. Según NU, el siguiente millardo legará en 14 años.

890 MM de pobres: el número de pobres (pobreza absoluta de menos de US$1 al día) se ha mantenido relativamente estable el rededor de los 890MM ó 12,7% de la población mundial. En números absolutos, son los mismos 890MM de pobres que había en 1804 cuando representaban el 84% de la población. Según el analista de Reuters, Felix Salmon, en 1804, sólo el 5% de la población vivía con más de US$2 al día (ajustados para reflejar inflación y poder adquisitivo). Hoy esa población representa el 67% de la población ó 4.700MM de personas. De hecho el número de personas que viven por encima de la línea de la pobreza ha estado aumentando aun más rápidamente que la población desde que se tienen registros.

Según Salmon, la población que vive con algo entre US$ 10 y 100 al día está creciendo particularmente rápido. Eran 1.140MM en 1987 y son 1.960MM hoy. Eso es un incremento de 72%, la población sólo aumentó en 40% en el mismo periodo.

Malthus otra vez: la idea de que el aumento en la población generaría un aumento en la demanda de recursos, se traduce en términos económicos en Inflación. El alza actual de los precios de las materias primas es atribuido precisamente al crecimiento de la población, pero la responsabilidad en realidad está con el aumento del número de personas por encima de la línea de pobreza.

Según el FT, el hecho de que las materias primas no hayan aumentado su precio durante la década de los 1980 y 1990, de la misma forma en la que lo están haciendo en los 2000, es evidencia de que el problema es uno de poder adquisitivo y no simplemente de números de pobladores.

Lo más alarmante es que según este análisis “un mundo con 7 millardos de personas puede disfrutar de materias primas a precios moderados sólo si alrededor de la mitad de la población permanece en la pobreza y casi un quinto sufre hambre crónico”.

 

Comments are closed.